佛历二五六一年

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佛教徒的当代使命

时间:2017-05-10

———第十五次中韩日佛教友好交流大会学术演讲会补充发言

中国佛教协会副会长湛如

 

佛教是人类历史上影响最为深远的精神力量之一,在世界范围内有着广泛的影响,被誉为亚洲之光。追求人类生存环境的和平和个体心灵的宁静,是佛教的要旨。佛教的缘起理论揭示了自然世界、人类社会一切事物和现象相互依存、和合共生的关系, 这是佛教区别于其他宗教和哲学的最为根本的思想,也是佛教宽容、慈悲、平等的精神赖以建立的基础。佛教里的六度四摄、十善道、导人向善、少欲知足、圆融无碍、知恩报恩等重要思想和精神至今仍然有着积极的借鉴意义。

 

作为佛教徒,不但要对佛教的持续发展负责,还要对社会、国家甚至全世界、全人类担负起自己的责任。当今时代,佛教也面临着前所未有的新挑战,如新的社会责任,与以往大大不同的知识格局,新的信仰群体,全球化的浪潮,一时无法辨别的外道邪说等。这些因子都迫切要求佛教徒深入佛陀的说法,在法理中寻求新的精神因子,契理契机地承担起佛教新的使命。《佛遗教经》是佛陀最后的说法,是佛陀弘法言教内容的高度概总,是佛将涅槃前对众弟子语重心长的谆谆教诲, 其中饱含了人生的智慧,如“当自摄心,无令瞋恨,亦当护口,勿出恶言”,劝诫人们守摄身心不要口出恶言,劝诫众生少欲知足,才能获得人生的解脱。而《法句经》是佛陀随缘说法的格言集,是南传上座部佛教徒的入门佛典,上座部佛教徒如不能熟练背诵《法句经》,甚至无法皈依佛门。《法句经》中的七佛通戒偈“诸恶莫作,诸善奉行,自净其意,是诸佛教”被视为佛法要义的高度概括,被奉为佛法修行的总纲。《法华经》云:“佛陀为一大事因缘出现世间,为令众生开示悟入佛之知见故。”佛陀就是为了利益众生,度化有情,使众生破除无明烦恼离苦得乐。佛教有必要深入挖掘自身优良传统,在公共事务中发挥应有的作用, 如在推动世界和平与社会繁荣,环境的改善,人类心灵的抚慰,慈善教育事业的发展等方面发挥无可替代的积极作用。

 

很多正信的宗教旨在拯救人类的痛苦和灾难,给人们带来和平、安乐,佛教亦不例外。佛教是大力倡导和平的宗教, 维护世界和平是当今佛教徒的重要职责之一。《大智度论》云:“大慈与一切众生乐,大悲拔一切众生苦。大慈以喜乐因缘与众生,大悲以离苦因缘与众生。”佛陀的悲是以众生苦为己苦的同体大悲。佛教从未曾因信仰的原因而发动战争。在两千多年的历史流播过程中,佛教发展主要依托温和的文化交流的形式进行。佛教源于古代印度,后传播至汉地,又经中国辗转传至日本、韩国、越南等周边国家,对这些国家的文化、哲学、伦理、艺术等领域产生了极为深刻的影响。佛教的和平精神与实践,曾在历史上发挥过积极的作用。当今世界,在总体和平的基础上,民族之间、区域之间依然存在着诸多争端,部分地区硝烟弥漫。佛教主张利乐有情、关怀众生,相互兼容而不排斥,坚持对话而不对抗。佛教丰富的和平理念深入人心,已经逐渐成为各宗教的理论共识和自觉行动,佛教在维护世界和平方面的作用将不可限量。佛教对于缓解世界矛盾,实现人类的和平安定做出了自己不可替代的贡献。时至今日,信奉佛陀和平、慈悲教义的佛弟子,更应把维护和平当作自己不容推卸的天职。

 

佛教在安顿人们的心灵,减轻人们精神压力等方面发挥着独特的作用。对于现代社会的人而言,虽然物质文明在飞速发展,但是人们的心灵却没有因此获得安顿、清净喜乐、淡定从容。相反,烦恼、焦虑、困惑、瞋恨、痛苦等不良情绪充斥着人们的内心,破坏了人们的平静生活。佛法是佛陀对于宇宙人生的智慧流露,重在净化人心,开发智慧,让人们活得更加安详从容,淡泊自在。《维摩诘经》云:“若菩萨欲得净土,当净其心。随其心净,则佛土净。”佛教教导人们要“勤修戒定慧,息灭贪瞋痴”,就是要人们通过戒定慧的自我修养,去除贪欲心、怒心和愚痴心,通过不断净化人们的心灵,培养醇厚和美的社会风气和平和从容的心态。佛教在修行中认为人们的行为是从起心动念处开始的,因此佛教非常重视对人内心深层活动的分析。对于佛法心要的探讨,《华严经》提出“心如工画师,能画诸世间”,大乘经典总结为“万法唯心”。佛教的唯识学、天台止观等在深度挖掘人类心理方面,与精神分析心理学有异曲同工之妙。弗洛伊德首次提出了人类具有一个无意识世界,荣格更加深入地提出了个人无意识和集体无意识。精神分析和心理治疗的另一位传奇人物卡伦·霍妮对禅宗的心理产生了热烈的兴趣。她认为禅者追求的是一种自我体悟,一种心理的“本来解脱”和精神完整,她认为禅的心理分析和治疗的实用价值很高。精神分析对心灵的分析与唯识学对人类心灵的认识有相近之处。此外,佛教对于人的痛苦以及痛苦产生的根源及解脱痛苦的方法等也有着深刻的阐述,其中蕴含着丰富的心理思想。佛教认为,人类的痛苦源于人类的身、口、意“三毒”。佛教特别重视人心的解脱。佛教还认为万法都由自心生,如果生起一种勘破事物空性的智慧,自心就能获得精神的超越与思想的解脱。天台止观学的独特之处在于通过平静专注的精神状态使人的心灵升华,随心任运,从而获得内心的宁静与自在。高速运转的社会中,芸芸众生似乎只是淹没于其中的一粒微尘,同时面临着社会、工作、家庭等诸多层面的精神困惑和烦恼。佛教对人类内心的深刻分析及其提供的修持方法,为大众提供了源源不竭的精神营养,一定程度抚慰和舒缓了大众的压力,为大众解除精神困扰获得身心的轻安自在发挥着积极作用。

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